Kategorie
News

Publicystka Sara Weinberger: Niedoceniana bohaterka, która ukuła termin „ ludobójstwo ”

To ironia losu, że kwiecień, miesiąc, w którym świętuje się odnowione życie, jest również określany jako Miesiąc Świadomości Ludobójstwa. Przechadzając się z psem w kwietniu przez pola żonkili i podwórka otoczone forsycjami, mam problem z pogodzeniem się z tym, że świat zdolny do takiego piękna jest również zdolny do nieopisanej brutalności, która charakteryzuje ludobójstwo. Jednak potężne przykłady nieznanych bohaterów, którzy odmówili bycia świadkami ludobójstwa, oferują nam odnowę i inspirację.

Raphael Lemkin, nieznany większości z nas, jest jednym z tych niedocenianych bohaterów. Urodzony w 1900 roku polski Żyd, zainteresowanie doświadczeniami środowisk uciskanych skłoniło go do podjęcia studiów prawniczych. Zainteresowanie ludobójstwem Ormian zmotywowało Lemkina do podjęcia próby nauczenia się, jak mógłby wykorzystać prawo do ochrony życia ludzkiego w obliczu okrucieństw na dużą skalę.

Kiedy wojska Hitlera najechały Polskę, Lemkin, niezamężny i bezdzietny, podjął decyzję o ucieczce z Polski. Ostatni wieczór spędził na bezskutecznych próbach przekonania rodziców, aby do niego dołączyli. Uciekł przez Litwę, Szwecję, Związek Radziecki i Japonię, zanim wyemigrował do USA jako uchodźca w 1941 roku.

Lemkin nigdy więcej nie zobaczył swoich rodziców. Czterdziestu dziewięciu członków jego rodziny zostało zamordowanych podczas Holokaustu. Wpływ takiej utraty na psychikę człowieka jest niewyobrażalny. Nękany tym, co działo się z Żydami w Europie, Lemkin nie był w stanie przekonać urzędników USA, w tym prezydenta Roosevelta, do zaprzestania zabijania.

Lemkin uważał, że zbrodnię taką jak Holokaust, polegającą na planowanym, systematycznym niszczeniu całych grup, należy odróżnić od innych form mordu. Szukał prawnego terminu, aby pociągnąć sprawców do odpowiedzialności za takie zbrodnie, aw 1944 r. Stworzył słowo „ludobójstwo”, które ma swoje korzenie w grecko-łacińskiej hybrydzie, „genos”, co oznacza ludzi, plemię lub rasę, i „Cide” z łaciny oznacza zabijanie lub niszczenie.

Lemkin resztę swojego życia poświęcił na uzyskanie statusu prawnego terminu „ludobójstwo” w prawie międzynarodowym. Nazistowscy sprawcy Holokaustu byli po wojnie sądzeni za popełnienie zbrodni przeciwko ludzkości – termin odnoszący się do zabijania dużej liczby osób, a ludobójstwo – do niszczenia odrębnych grup. (Philippe Sands).

Wraz z utworzeniem Organizacji Narodów Zjednoczonych w 1948 r. Ścigał delegatów z całego świata, aby przekonać ich o potrzebie zawarcia traktatu prawnego, który pociągnie sprawców do odpowiedzialności i zapobiegnie dalszym ludobójstwom. Dzięki nadzwyczajnym wysiłkom Lemkina, ONZ zatwierdziła Konwencję o zapobieganiu i karaniu zbrodni ludobójstwa 9 grudnia 1948 r. Było to „epitafium na grobie jego matki”. (Dr Bridget Conley)

Lemkin zmarł w 1959 roku, prawie cztery dekady przed pierwszym procesem o zbrodnię ludobójstwa. W 1998 roku Jean-Paul Akayesu, burmistrz rwandyjskiego miasta Taba, był pierwszą osobą uznaną za winną ludobójstwa i zbrodni przeciwko ludzkości na podstawie Konwencji o zapobieganiu i karaniu zbrodni ludobójstwa.

Cel Lemkina, jakim jest zapobieganie dalszym ludobójstwom, nie został zrealizowany. Poświęcił swoje życie, aby uzyskać status prawny za ohydną zbrodnię, ale także stworzyć świadomość, że żaden kraj nie jest odporny na ludobójstwo.

Ellen Kennedy, dyrektor wykonawczy World Without Genocide w William Mitchell College of Law w St. Paul, mówi o znaczeniu woli politycznej w zapobieganiu ludobójstwu. Przypomina nam, że były prezydent Clinton wyznał, że miał moc uratowania setek tysięcy istnień ludzkich podczas ludobójstwa w Rwandzie, ale milczał, „ponieważ nie usłyszał od ani jednego ze 100 senatorów w Waszyngtonie ani jednego jeden z 435 przedstawicieli, prosząc go o zajęcie stanowiska. Nie dostał od nich wiadomości z bardzo prostego powodu: nie otrzymali od nas wiadomości ”. (Ellen Kennedy)

Możemy uhonorować dziedzictwo Rafaela Lemkena, kontynuując pracę na rzecz świata bez ludobójstwa oraz pociągając planistów i sprawców do odpowiedzialności za ich zbrodnie. Edukacja obejmująca historię ludobójstwa i zapobieganie mu jest niezbędna, jeśli kiedykolwiek mamy nadzieję, że uda nam się go zakończyć.

Massachusetts nie wymaga kursu ludobójstwa dla uczniów szkół publicznych. H692, Ustawa o edukacji ludobójstwa, to ustawa, która wymagałaby od szkół publicznych Massachusetts zapewnienia edukacji o ludobójstwie. Projekt jest obecnie w Komisji Mieszanej ds. Edukacji.

Zademonstruj swoje poparcie dla tej ustawy, kontaktując się z członkami Komisji Mieszanej ds. Edukacji, a także przedstawicielem swojego stanu.

Piękno kwietnia jest w porządku. Zatrzymaj się i powąchaj pachnące hiacynty, ale poświęć trochę czasu na zastanowienie się nad następującą listą wydarzeń, z których wszystkie rozpoczynają się w kwietniu:

■ Ludobójstwo Ormian rozpoczęło się w 1915 roku.

■ Pierwszą z wielu ustaw, które pozbawiły Żydów praw obywatelskich, naziści wydali w 1933 r.

■ Czerwoni Khmerzy rozpoczęli ludobójstwo w Kambodży, zabijając 2 miliony ludzi w 1975 roku.

■ Rozpoczęło się oblężenie Sarajewa w Bośni, w wyniku którego w 1992 r. Zginęło ponad 10 000 osób

■ Ludobójstwo w Ruandzie, w którym zginęło 800 000 ludzi w ciągu 100 dni, rozpoczęło się w 1994 roku.

■ Rzeź ludności cywilnej w regionie Darfur w Sudanie, która spowodowała śmierć 400 000 ludzi i trwa do dziś, rozpoczęła się w 2003 roku.

Sara Weinberger z Easthampton jest emerytowaną profesorką pracy socjalnej i pisze co miesiąc felietony. Można się z nią skontaktować pod adresem [email protected]